Pedernales
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Toponimia

La provincia de Pedernales fue originalmente llamada Juan López, quien era un habitante español que se había instalado en la zona, cerca al siglo XIX. Con su fundación en el 1927 por el presidente Horacio Vázquez, a la provincia se le otorgó el nombre de Santa Bahía, debido a la iglesia que se ubicaba en la región con el nombre de Santa Ana. Finalmente se llamó Pedernales, mismo nombre del río ubicado al sur de la frontera con la República de Haití, en el cual podemos encontrar piedras comunes de cuarzo amarillo, llamada Pedernal. Con esta piedra, los antiguos pobladores de la República Dominicana, los taínos, fabricaban herramientas punzantes como hachas y puntas para flechas. Pedernales es una provincia creada con el objetivo de preservar la identidad de nuestro pueblo, pues comparte límites fronterizos con la República de Haití.

Antecedentes Históricos

Se dice que los primeros pobladores de la isla La Española (denominada así por Cristóbal Colón), los taínos, llegaron a la misma alrededor del siglo VIII d.C., y que su cultura procede de los arawacos, un grupo de personas que provienen del río Orinoco, Venezuela. Ellos vivían de la agricultura, la pesca, la caza y la recolección de frutos. En ese momento la isla se dividía en 5 cacicazgos o regiones. La Provincia de Pedernales ocupa el territorio de lo que antes era el cacicazgo de Jaragua. Cuando llegaron los españoles, el cacique Bohechío era el jefe de este cacicazgo. Los habitantes de esta tierra se caracterizaron por su rebeldía, ya que estaban en contra de la opresión que les sometían los españoles. Durante el siglo XVI, esta tierra fue un refugio para el cacique Enriquillo, un príncipe taíno, ya que se estaba rebelando. En el año 1493, Cristóbal Colón descubre la isla Beata, un punto estratégico para las naves, por su ubicación geográfica. Esto atrajo a varias personas que luego es asentaron en las costas de esta isla. También, los españoles tenían ganado vacuno dentro de la isla para las nuevas expediciones marítimas. Cuando La Española se dividió en una colonia francesa y otra española, se puso como límite fronterizo el río Pedernales. Desde el año 1844, hasta la firma del tratado de división territorial (1929-1936), en la región de Enriquillo y Pedernales hubo varios incidentes y conflictos fronterizos. En el año 1867 se concede la isla de Alto Velo a una empresa norteamericana. También se iniciaron las extracciones de sal en las lagunas de Beata. La colonización de Pedernales inicia en el año 1927, durante el gobierno de Horacio Vásquez. Esto se incluye en el plan de colonización fronteriza, que tenía como objetivo integrar esa zona al resto del país. Su primer administrador fue Sócrates Nolasco, designado el 13 de abril de 1927 por Rafael Espaillat, Ministro de Agricultura e Inmigración. Se encargó de coordinar la construcción del primer pueblo de Pedernales. Pedernales fue creada el 16 de diciembre de 1957. Esta lleva el nombre de la capital y del río más importante de la región.

Descripción Geográfica

La provincia de Pedernales está ubicada al suroeste de la República Dominicana, compartiendo sus fronteras con la República de Haití, país vecino. Se encuentra a 330 kilómetros de Santo Domingo, capital dominicana. Forma parte de la región llamada Enriquillo, y es la séptima provincia de mayor tamaño en el país con 2,042.40 Km². Sus límites son: al norte la provincia llamada Independencia, al este la provincia de Barahona, al oeste por la República de Haití y al sur y el este por el mar Caribe. Su territorio es equivalente al 4% del país. Tiene como latitud 18° 02´ 22.64” N, y como longitud 71° 44´ 40.94” W. Pedernales se encuentra en una región geomorfológica conocida como Procurrente de Barahona. Está formada por terrazas marinas sucesivas. La parte más baja de estas se encuentra al borde de la costa, inferior a los 100 metros. Al alejarse del mar, las elevaciones crecen hasta alcanzar los 400 metros. Al entrar al norte, el suelo sigue elevándose hasta la Sierra de Bahoruco. Aquí se encuentra el monte Vincent, con unos 2,046 metros sobre el nivel del mar, siendo la cima de la provincia. Pedernales tiene uno de los suelos más áridos del país, por lo que los ríos son muy escasos. El río más importante de la provincia es el Pedernales, de poca longitud.

Beatriz Esmeralda